Kent School in Schwalmtal | Lost Place Fotografie am Niederrhein

Kent School Fototour Waldniel Hostert Lost Place Niederrhein

Schon oft bin ich auf Ausflügen über die A52 hier am Niederrhein gefahren. Von weitem sieht man schon den Kirchturm der Kent School auf Höhe der Ausfahrt Schwalmtal. Lange Zeit war mir nicht bewusst welch spektakulärer, welch geschichtsträchtiger, beeindruckender und beklemmender Ort sich hier verbirgt.

Wenn Du nach Kent School googlest, findest Du reichlich Hokus-Pokus-Geschichten. Von Geistern, Erscheinungen, Stimmen im Dunklen und anderen Gespenster-Geschichten wird dort berichtet. Aber paranormale Erlebnisse und Spuk werden diesem Ort bei weitem nicht gerecht.

Nach einer ersten Recherche hat mich die Geschichte dieses Orts so sehr berührt, dass ich zunächst hier nicht hin wollte. Nach einigen Monaten fühlte ich mich dann doch bereit diesen Ort kennenzulernen. Im Rahmen legaler Fototouren ist es möglich für ca. 4 Stunden das weitläufige Gelände der Kent School zu besichtigen.

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Geschichte des Franziskanerklosters

1909 begannen die Bauarbeiten der Anlage und der wunderschönen Kirche mit prachtvollen Deckenbemalungen für den Franziskanerorden. Nach Fertigstellung wurden hier bis zur Schließung in den 1930er Jahre bis zu 600 körperlich und geistig Behinderte betreut und gepflegt. Werk- und Arbeitsstätten, Wohnungen, ein Verwaltungstrakt, ein Bauernhof zur Selbstversorgung und natürlich die prächtige Kirche prägten das Bild dieser Anlage.

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Das Dunkle Kapitel während des Nationalsozialismus

Nach der Machtübernahme durch die Nationalsozialisten wurde das Kloster Waldniel geschlossen und zu einer “Heilanstalt” umfunktioniert. Körperlich und geistig behinderte Kinder wurden hierhin – oftmals ohne Wissen der Eltern – eingewiesen. Insgesamt über 100 Kinder wurden hier während der NS-Zeit gequält und getötet. Die offiziellen Todesursachen wurden mit Lungenentzündungen oder Herz-Kreislauf-Problemen dokumentiert. In Wahrheit sind Kinder hier verhungert oder durch Schlaf- und Betäubungsmittel gezielt getötet worden. Eine Gedenkstätte für die getöteten Kinder wurde neben der Kent School eingerichtet.

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Kent School | Britisches Internat in der Nachkriegszeit

Übergangsweise wurde auf dem Gelände zunächst ein Militärkrankenhaus eingerichtet, bevor es ab 1963 unter Britischer Besatzung eine Schule nebst Internat für bis zu 1.400 britische Kinder und Jugendliche wurde. Nach dem Ende der Nutzung ist das Gelände zunehmend verfallen, bevor es 2006 an eine Privatperson verkauft wurde. Für die Zukunft wird hier der Bau eines Wellness- oder Seminarhotels geplant. Hohe Auflagen der Denkmalbehörden haben bislang aber jeder Bauprojekt scheitern lassen.

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Legale Fototouren in der Kent School

Das Gelände der Kent School wird rund um die Uhr bewacht, sowohl durch Security-Personal als auch über Videokameras. Für Interessierte werden aber regelmäßig Besichtigungen und Foto-Touren angeboten. Auch individuelle Besichtigungen sind nach Absprache möglich – es gibt also keinen Grund hier illegal einzusteigen!

Zu Beginn der Tour bekommst Du eine ausführliche Einführung in das Gelände, einen Lageplan und Erklärungen zu den einzelnen Gebäuden. Danach darfst Du dich für 4 Stunden frei auf dem Gelände bewegen – mögliche Absperrungen wegen Sanierungen sind natürlich zu beachten. Du darfst für private Zwecke hier fotografieren (nicht filmen), auch Models sind nicht erlaubt. Bei Fragen steht dir Dein Tourguide jederzeit zur Verfügung und sie helfen auch gerne mit fotografischen Tipps!

Noch mehr Tipps für den Niederrhein

Eine ebenso spektakuläre wie abenteuerliche Lost Places-Fototour am Niederrhein kannst Du im ehemaligen Krefelder Stadtbad erleben. Das Jugendstil-Bad zählte einst zum beeindruckendsten Gebäude seiner Art in ganz Deutschland. Über die Jahre ist es verfallen. Aktuell wird dem Stadtbad durch den Freischwimmer e. V., einem Team engagierter Ehrenamtler, neues Leben eingehaucht. Aktuelle Foto-Safari-Terminen erfährst Du online oder über den Newsletter.

Das historische Krefelder Stadtbad ist heute ebenfalls ein sogenannter Lost Place und im Rahmen legaler Fototouren zu besichtigen.

Du möchtest noch mehr Ausflugstipps am Niederrhein? Wie wäre es mit:

Warst Du schon einmal in der ehemaligen Kent-School auf Fotosafari? Oder hast Du einen anderen beeindruckenden Lost Place besucht? Dann freuen wir uns über einen Foto-Tipp in den Kommentaren.

Geschrieben von
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