Zion Nationalpark – zu schön, um nur durchzufahren

Der Zion Nationalpark liegt etwa 70 Meilen vom Bryce Canyon entfernt im Südwesten von Utah. Vom Osteingang kommend erreicht man nach rund einer halben Meile den Checkerboard Mesa, einen Tafelberg aus Sandstein. Durch das frieren und schmilzen von Wasser entstehen hier horizontale und vertikale Furchen.

Checkerboard Mesa
Checkerboard Mesa

Zion Nationalpark

Zion Nationalpark

Zion Nationalpark

Anschließend führt die Straße weiter durch einen Tunnel und über mehrere Serpentinen hinunter zum Visitor Center. Größere Fahrzeuge, wie bspw. Wohnmobile, müssen am Parkeingang eine Extragebühr von $15 bezahlen, um durch den Tunnel fahren zu dürfen. Der Tunnel ist sehr schmal und damit die Wohnmobile beide Fahrspuren benutzen können, wird der Gegenverkehr von den Rangern auf der anderen Seite des Tunnels angehalten.

Zion Nationalpark

Zion Nationalpark

Zion Canyon

Vom Visitor Center startet in regelmäßigen Abständen ein kostenloser Shuttlebus in den Zion Canyon. Der Zion Canyon Scenic Drive ist von März bis Oktober für Privatfahrzeuge gesperrt, damit es nicht zu Rückstaus kommt. Es werden neun Haltestellen angefahren. Eine Übersichtskarte zeigt, wo die einzelnen Haltestellen sind.

Zion Nationalpark

Zion Nationalpark

Zion Nationalpark

Im Zion Canyon bieten sich einige Wanderungen an. Die TOP-Wanderung im Zion Nationalpark ist die Wanderung nach Angels Landing. Ein fast 9 km langer Wanderweg führt etwa 450 Höhenmeter hinauf und beschert tolle Ausblicke. Das letzte Stück führt über eine sehr schmale Felsmauer von der es auf beiden Seiten 500 Meter steil hinunter geht. Für Leute mit Höhenangst ist dieses Teilstück nicht zu empfehlen.

Gemäßigter geht es hingegen auf den Emerald Pools Trails zu. Sie führen zu den Lower-, Middle- und Upper Emerald Pools. Diese werden vor allem durch Wasserfälle gespeist und sind wegen der Trockenheit im Sommer zu dieser Jahreszeit recht klein.

Emerald Pools

Emerald Pools

Emerald Pools

Durch den Zion Canyon fließt der Virgin River. Am Ende des Canyons gibt es eine Engstelle, The Narrows genannt, wo der Fluss durch steile Wände eingegrenzt fließt. Eine Wanderung führt hier direkt durch den Fluss, da es an dieser Stelle kein Ufer gibt. Bei dieser Wanderung sollte der Fluss einen niedrigen Wasserstand haben. Nach Regenfällen oder bei Gewittern können hier lebensgefährliche Sturzfluten entstehen. Nähere Informationen über diese und weitere Wanderungen im Zion Nationalpark könnt ihr dem Parkführer entnehmen.

Wir waren im Zion Nationalpark auf Durchreise vom Bryce Canyon nach Las Vegas und haben deshalb nur die Wanderung zu den Emerald Pools gemacht. Wir sind aber zu dem Schluss gekommen, dass der Nationalpark zu schön ist, um einfach nur durchzufahren. Man sollte zumindest 1-2 Tage einplanen.

Und ihr? Ward ihr schon mal im Zion Nationalpark? Vielleicht habt ihr ja auch eine Wanderung nach Angels Landing oder durch The Narrows gemacht? Wir freuen uns auf eure Berichte.

Zahlen & Fakten zum Tag

Start/Ziel Bryce Canyon/Las Vegas
Gefahrene Strecke ca. 403 km
Unterkunft The Venetian
Restaurant TGI Fridays Las Vegas
Aktivitäten Besuch im Zion Nationalpark
Emerald Pools Trail
Geschrieben von
Mehr von Thorsten

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6 Kommentare

  • Ich will, ich will, ich will dahin! Tolle Fotos 🙂 Bestätigen mich einmal mehr darin, dass ich gerne sobald wie möglich an die Westküste der USA reisen möchte!
    Alles Liebe,
    Kathi

  • Super, jetzt habe ich wieder Fernweh.

    Der Zion gehört eindeutig auch zu unseren Favoriten, auch wenn wir keine Wander-Fanatiker sind. Aber die gewaltigen roten Felsen und Berge, dazu das viele Grün unten im Tal, es ist einfach wunderschön dort. Und dann die Fahrt, Richtung Tunnel und Osteingang des Parks, mit den tollen Aussichten hinunter ins Valley – ein Traum. Und ja, wir gehören zu den Wohnmobilfahrern, wegen denen der Tunnel schon für den Gegenverkehr gesperrt war. *grins*

    LG Thomas

    • Hallo Thomas,

      gut zu wissen. Wegen Euch mussten wir also am Tunnel warten. 😉 Nein, im Ernst: Die Wartezeit an dem Tunnel ist ja nicht so lange.

      Ja, der Zion ist wirklich ein richtig schöner Nationalpark. Ein Besuch dort lohnt sich. Und wie bereits gesagt: Beim nächsten Besuch planen wir definitiv einen längeren Aufenthalt im Zion ein.

    • Hallo Sabine,
      der Zioon ist wirklich eine Perle und auch wir haben ihn bei der Reiseplanung komplett unterschätzt. Definitiv kein Park zum “einfach mal durchfahren”. Bist du schwindelfrei? Dann wäre Angels Landing bestimmt eine grandiose Wanderung für dich. 🙂

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